Wat valt er zoal te beleven in Qatar?

Vorige week maakte Fifa-baas Sepp Blatter tot ieders verbazing bekend dat het WK van 2022 door Qatar georganiseerd zal worden. Deze relatief onbekende staat wordt door kenners nochtans ‘het best bewaarde geheim van het Midden-Oosten’genoemd. Wat valt er dan zoal te ontdekken in dit golfstaatje?

Doha
Doha by night
Het Al Zubara Fort
De Corniche
Indrukwekkende zandduinen
Museum voor islamitische kunst
Prachtige waterpijpen in de soek
Traditionele ambachten

Qatar bevindt zich al heel lang in de schaduw van megalomane buurlanden zoals Dubai waardoor het toerisme nog in de kinderschoenen staat. Het schiereiland aan de Perzische Golf heeft een woestijnklimaat en bijgevolg valt er weinig fauna en flora te bespeuren. Laat deze vaststellingen je er echter niet van weerhouden om Qatar een bezoek te brengen want het land kan meerdere toeristische troeven uitspelen.

Doha
De meeste bezoekers komen niet verder dan de hoofdstad Doha, die halverwege de oostkust ligt. Doha vormt in alle opzichten het hart van het land en is de woonplaats van het grootste deel van de bevolking. Oude Arabische tradities gaan hier hand in hand met een moderne, kosmopolitische levensstijl. De Grote Moskee, het paleis van de emir en een klokkentoren vormen het hart van de stad.

De Corniche
Deze met palmen omzoomde boulevard loopt 7 kilometer langs de kust en biedt een panoramisch zicht op zee en passerende vissersboten. Aangetrokken door de verkoelende zeewind komen Qatari’s naar het Al Bidda Park om te wandelen, te joggen, te picknicken of om vanaf een bankje de anderen gade te slaan.

Nationaal museum
Dit museum, een voormalig emirpaleis, ligt bij het zuidelijke uiteinde van de Corniche. Alle mogelijke elementen van de Qatarese cultuur zoals kostuums, meubels, ambachten, munten, juwelen, geschiedenis, sport en het bedoeïenenleven zijn hier te bewonderen. Er is een vleugel met een tentoonstelling over het hedendaagse Qatar te vinden en een zeeaquarium. Buiten valt er ook nog een botanische tuin te bezichtigen en er liggen boten tentoongesteld in de lagune.

Stranden en zanduinen
Qatar is een woestijnland met in het noordwesten een aantal heuvels. In het zuiden liggen indrukwekkende zandduinen. Het emiraat heeft bovendien een lange kustlijn met veel mooie stranden, bijvoorbeeld in Doha, bij de Inland Sea, Al Waqra, Mesaieed, Fuwairit.

Inland Sea
Khor al-Adaid oftewel de Inland Sea ligt ten zuiden van Doha en biedt een unieke combinatie van zee en woestijn.

Soeks
Er zijn vele soeks (markten) in Doha. De bekendste zijn de ‘Falconry Souq’ waar valken te koop zijn en de Animal Market (kamelen, schapen, geiten, kippen, eenden, ganzen, vogels). Deze typische soeks zijn meestal alleen op donderdag en vrijdag geopend.

Aladdins Kingdom
Dit is een pretpark met achtbanen en andere duizelingwekkende attracties. Het complex ligt in het noorden van Doha. Het is dagelijks geopend, behalve op zaterdag. Op maandag en woensdag is het park uitsluitend toegankelijk voor dames en kinderen (en jongens niet ouder dan 12 jaar).

Museum voor islamitische kunst
Dit museum is gehuisvest in een schitterend bouwwerk van de beroemde Chinees-Amerikaanse architect Lee Pei op een aangelegd schiereiland in de baai van Corniche. Het biedt ruimte aan tienduizend kunstwerken van onschatbare waarde uit de moslimwereld.

Forten
Al Kout Fort, een charmant fort in moorse stijl in het centrum van Doha herbergt een museum voor volkskunde en oude ambachten. Het museum heeft een grote collectie houtsnijwerk en schilderijen. Ook het Al Zubara Fort, gebouwd in 1938, is een intrigerend museum.

Windtower House
Voor wie geïnteresseerd is in het traditionele leven van de Qatari’s is dit een interessant museum. Je kan hier zien hoe men leefde aan het begin van de twintigste eeuw, voordat de olie het land in één klap in een modern tijdperk wierp.

Paardenfokkerijen
Qatar is bekend om haar Arabische volbloed paarden. Diverse stoeterijen zijn in de namiddag op afspraak geopend voor toeristen. Bekende stoeterijen zijn Al Shaqab Stud (tevens rijschool en racebaan) en Al Shahania Farm.

Kamelenraces
In het plaatsje Al Shahania worden geregeld spectaculaire kamelenraces georganiseerd.

Praktisch:
Beste maanden: Januari – februari – maart met een aangename 25°C, de zomermaanden zijn gewoonweg te heet (40°C)
Visum: Voor een bezoek aan Qatar moeten reizigers met een EU-paspoort in het bezit zijn van een visum. Dit visum kan bij aankomst op de luchthaven van Doha worden verkregen tegen betaling van 55 Qatari Rial (circa 11 euro) en is veertien dagen geldig. Deze periode kan met twee weken worden verlengd.
Taal: Arabisch, Engels is de tweede taal
Vaccinaties: Een vaccinatie tegen hepatitis A en buiktyfus wordt aangeraden.
Tijdsverschil: In Qatar is het gedurende de zomer 1 uur en in de winter 2 uur later dan in Nederland.
Vliegreis: De vliegreis duurt ongeveer 7 uur.

Het WK voetbal zal zeker een toeristenstroom op gang brengen en moderne bouwwerken doen verrijzen. Wil je het authentieke Qatar ontdekken, dan moet je nu gaan.

Bron: http://www.ad.nl/ad/nl/1007/Reiswereld/article/detail/548657/2010/12/10/Wat-valt-er-zoal-te-beleven-in-Qatar.dhtml

Previous WK 2022 ook in buurlanden Qatar

Leave Your Comment